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COW


Confirmation of unstable solution.

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El hombre terminal


Título original: The Terminal Man.

Título de esta edición: El Hombre Terminal.

Autor: Michael Crichton.

Género: Ciencia ficción.

Saga: —

Editorial: Biblioteca el MUNDO.

Edición Año: 1ª 2003

Premios: …

Sinopsis [Aviso: Spoiler]: Harry Benson es un informático cuya vida ha sido truncada por culpa de un accidente que le ha dañado el cerebro y le proboca ataques de epilepsia. Durante dichos ataques pierde el control de si mismo y comete crímenes abominables. Para ayudar a Harry la neurocirugía ha desarrollado una serie de implantes en forma de electrodos y minicomputador que serán capaces de estimular el cerebro de Harry previniendo los ataques.
Harry se somete a la operación y resulta ser un éxito… salvo por una cosa, los electrodos evitan los ataques produciendo placer cuando estos van a ocurrir desviando así la atención y la ira de Harry. Esto es un sistema con feedback positivo, o lo que es lo mismo, Harry es premiado con cada ataque y por tanto en vez de tener menos ataques su cerebro tiende a tener más para recibir su premio.
Como era de esperar la cosa se descontrola y Harry huye del hospital y comienza una serie de crímenes que terminan con la destrucción del ordenador central del hospital. Al final Harry muere a manos de la policia.

Valoración personal: Soy fan de Michal Crichton y eso seguramente influye mi juicio, pero la obra está muy bien ejecutada. Lo mejor de Crichton es que sus obras son creibles, despues de leerlas uno siente que es posible que eso ocurra. Con el hombre terminal Crichton pone sobre la mesa las técnicas que están siendo desarrolladas (técnicas que hoy día ya son de uso común para este tipo de enfermedades) y las lleva al extremo de tener que afrontar una situación muy complicada.
Creo que Crichton desarrolla el tema muy bien y se nota que tiene conocimientos del mismo, pero la parte clave del problema es el feedback positivo. Me cuesta creer que un equipo tan extenso como el que aparece en el libro y con varios especialistas en programación no hayan dado más crédito a que se podría producir algo así.
Un detalle importante que se comenta en el libro y que le da un toque de realidad es el hecho de que se deben implantar 40 electrodos sin saber siquiera si alguno funcionará. Tras la operación deben ir estimulandose uno por uno o en combinaciones y probando distintos tipos de pulsos hasta dar con el adecuado. Este es el problema de esta técnica y uno de los “cuellos de botella” para la comunicación cerebro-máquina mediante electrodos. Y es que cada cerebro es único e irrepetible. A grandes rasgos todos son muy parecidos, pero una zona concreta de uno que controla cierta función no tiene por qué coincidir con la de otra persona. Esto hace que todos los intentos de colocar electrodos en el cerebro dependan en ultima instancia de un proceso de prueba y error para ver cómo funciona la interacción.
El ultimo comentario es el tema de la pila que alimenta el sistema. La pila que utilizan los electrodos en el libro es de origen nuclear. Una desintegración nuclear lenta produce el calor suficiente como para que un generador termoeléctrico proporcione suficiente energía para que funcione el sistema. Dichas pilas eran muy comunes hasta los años 80, sobretodo en marcapasos. A partir de los 80 quedaron prohibidas y se pasó a pilas de litio recargables mediante bobinas implantadas bajo la piel. Las desventajas del sistema se ven compensadas por el hecho de que no existe peligro de fuga de material radiactivo.

Cómo funciona el cerebro.


Título original: Cómo funciona el cerebro.

Título de esta edición: Cómo funciona el cerebro.

Autor: Francisco Mora.

Género: Ciencia ficción.

Saga: —

Editorial: Alianza Editorial.

Edición Año: 2ª2009

Premios: …

Sinopsis [Aviso: Spoiler]: Cómo funciona el cerebro es un libro divulgativo sobre el estado actual del conocimiento sobre el funcionamiento del cerebro a nivel operacional. Sin profundizar excesivamente en la biología que existe detrás del funcionamiento del cerebro Francisco Mora va relatando cómo se cree que tienen lugar ciertos procesos. Los mecanismos de estímulo/respuesta del propio cerebro, la reconstrucción de la realidad externa, o la existencia de necesidades físicas asociadas a necesidades del propio cerebro. Además va Introduciendo a lo largo del libro detalles sobre experimentos realizados o pacientes analizados que resultan muy interesantes para apoyar la teoría que se muestra en el texto.

Valoración personal: Tengo que admitir que el libro empieza con muy buena pinta, pero se diluye a medida que va avanzando y ya los ultimos temas se convierten en divagaciones filosóficas o pensamientos lanzados al aire. Resultan muy interesantes los casos que va citando, pero estropea mucho la narración el que el autor inserte con mucha frecuencia citas suyas de otros libros. Es como estar todo el rato justificandose con el “ya lo dije yo”. Pienso que en este aspecto el libro habría ganado mucho para los que estamos en la matería el introducir referencias a artículos o libros al final de cada capítulo en vez de citarse a si mismo cada vez ue tiene ocasión. Las referencias vienen todas al final, y se van citando a lo largo del texto, pero si uno desea extraer las referencias utilizadas para un tema concreto del libro tendrá que volver a leer el tema e ir anotando las referencias.

Debo admitir que pese a mis críticas al “estilo”, el libro resulta muy bueno a nivel divulgativo porque establece cuales son las teorías aceptadas en la actualidad y ayuda a entender la razón. Esto puede ayudar a eliminar muchos mitos sobre el cerebro y el comportamiento. Lo recomiendo a quienes tengan curiosidad en la materia estén empezando.